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Quattro passi per il Viejo San Juan de Puerto Rico…dall’elegante Capitolio a La Perla

Federico Belloni - Travel Blogger
Federico Belloni Travel Blogger

Certe volte anche un noioso viaggio di lavoro si può trasformare in una bella occasione per scoprire una nuova destinazione. È quello che è successo a me a Puerto Rico, dove una docenza all’università mi ha permesso di conoscere San Juan, la sua capitale, situata nella parte nord-est dell’isola, e bagnata dall’Oceano Atlantico, mentre la parte sud dell’isola è bagnata dal Mar del Caraibi. Devo dire la verità: il viaggio non è cominciato nel migliore dei modi, perchè l’università per cui ho lavorato, al momento dell’arrivo, non mi aveva ancora comprato il biglietto del ritorno così l’Immigrazione di Puerto Rico, che poi è quella degli Stati Uniti, non mi voleva far entrare nel Paese, ed erano pronti a rispedirmi indietro con il primo volo disponibile. Viaggiavo con il passaporto elettronico e un Visa Waiver Program, che tra le limitazioni prevede infatti il possesso, al momento dell’arrivo, di un documento di viaggio che provi un rientro programmato entro 90 giorni, e la prova della specifica motivazione del soggiorno, e io non lo sapevo (leggi il mio post sul Visa-Waver Program e sui documenti di viaggio per gli USA). Un vero e proprio colpo di fortuna e la disponibilità degli agenti mi ha salvato in extremis dal rimpatrio dopo oltre tre ore “prigioniero” dell’ufficio immigrazione. Il primo impatto con la città non è stato affatto positivo: mi hanno alloggiato in un albergo nella zona del Condado, che è quella più turistica…dove ci sono solo grandi strutture, la maggior parte appartenenti a catene statunitensi. Belle per carità, ma anonime, sicuramente non quelle che preferisco.  Essì, perchè qui la maggior parte dei turisti arriva dagli USA, visto che questi non devono avere visto di ingresso, la moneta è il dollaro, e soprattutto i prezzi sono decisamente più bassi rispetto a quelli degli Stati Uniti, e di altre destinazioni caraibiche. Il vero nome di Puerto Rico è “Estado Libre Asociado de Puerto Rico” (Stato Libero Associato di Puerto Rico), e come ci si può ben immaginare le leggi vigenti sono quasi tutte, salvo alcune eccezioni, quelli statunitensi. Siamo nel Caribe e il clima lo ricorda in ogni momento…un’umidità incredibile e improvvisi acquazzoni di pochi minuti, che poi lasciano posto al sole, e se si aggiunge il freddo polare che c’è in qualsiasi luogo pubblico a causa dell’aria condizionata sparata a manetta, il rischio di prendersi un raffreddore (o qualcosa di peggio) è molto alto, soprattutto per come siamo abituati noi europei.

San Juan de Puerto Rico | Skyline
San Juan de Puerto Rico | Skyline
San Juan de Puerto Rico | Cielo serale
San Juan de Puerto Rico | Cielo serale
San Juan de Puerto Rico | Skyline notturno
San Juan de Puerto Rico | Skyline notturno

La sorpesa è arrivata quando ho avuto la possibilità di visitare la parte vecchia della città, il quartiere chiamato Viejo San Juan, che idealmente incomincia dopo un paio di chilometri a ovest del Puente Dos Hermanos (Ponte Due Fratelli), il cui accesso avviene dell’Avenida Ashford, che riconoscete perchè è molto lungo e perchè i ragazzi lo usano come trampolino di lancio per tuffarsi nel mare.

San Juan de Puerto Rico | Vista dal Puente Dos Hermanos
San Juan de Puerto Rico | Vista dal Puente Dos Hermanos
San Juan de Puerto Rico | La zona alberghiera
San Juan de Puerto Rico | La zona alberghiera

Io ci sono arrivato a piedi dal Condado…non so quanti chilometri ho fatto in totale, ma davvero è un bel pezzo, e soprattutto è una passeggiata che vi sconsiglio se la volete fare nelle ore del mezzogiorno, quando il sole “picchia”, e comunque non dimenticatevi di portare con voi una bella bottiglia di acqua fredda…indispensabile per evitare un’insolazione, come quella che stava venendo a me… Se ve la dimenticate è un problema, perchè dall’inizio del ponte fino al cuore del Viejo San Juan non ci sono posti dove comprarla, a meno di non incontrare per fortuna qualcuno che la vende per la strada. Una cosa che ha attratto la mia attenzione sono le targhe delle macchine, che recitano “Puerto Rico – Isla del Incanto”, bellissimo!!!

Cammina cammina, sempre costeggiando il mare, sono arrivato davanti a una struttura che assomiglia incredibilmente al Campidoglio che si trova a Washington, negli Stati Uniti…e per questo, oltre che per le bandiere americane che sventolano davanti alla scalinata che porta all’ingresso, senza troppa sorpresa, leggo su un cartello che è il Capitolio, sede della Asamblea Legislativa (Assemblea Legislativa), composta dalla Camera dei Rappresentanti e dal Senato, e conosciuto anche come Palacio de las Leyes (Palazzo della Legge), davanti al quale, affacciata sullo splendido mare cristallino dell’Oceano Atlantico, sorge la statua di San Juan Bautista.

San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Capitolio | Campidoglio
San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Capitolio | Campidoglio
San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Statuta di San Juan Bautista
San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Statuta di San Juan Bautista

Mi avvicino alla scalinata e mi siedo un pò per riposarmi e per ripararmi all’ombra. Nel mentre, per mia fortuna, esce una simpatica guardia con la quale mi metto a parlare, e le chiedo se per caso all’interno non c’è un po’ d’acqua da bere. Con molta disponibilità e gentilezza, anche se non è orario di visita, mi dice di entrare e mi accompagna all’erogatore che sta al piano sotto, e così ho l’occasione anche per visitare il suo interno, che è a dir poco spettacolare, come si vede dalle foto qui sotto. Appena entrati si trova l’esposizione dei diversi fogli sui quali è scritta la versione originale della Costituzione del Paese, custoditi in quattro teche di vetro che nel loro complesso formano un cerchio. E tutto intorno splendido marmo di diverse tonalità, che la guardia mi dice provenire da Carrara, così come bellissimi affreschi, sia alle pareti che sul tetto. Mi ha colpito molto quello dedicato all’abolizione della schiavitù sull’isola, proclamata nel 1873, forse più che per la bellezza in se stessa, per il grande significato simbolico. La guardia mi fa anche notare che su una lastra di marmo rossa c’è anche la sagoma di un fossile…davvero molto evidente. Parlando con la guardia mi sono anche reso conto di come noi italiani siamo molto amati sull’isola (ma non mi sorprende perchè  ho avuto la stessa sensazione anche più in generale in tutto il Centro e Sud America); non la finiva di raccontarmi cose sul suo Paese e di chiedermi cose sull’Italia, che mi ha detto che sogna da sempre di visitare.

San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Capitolio | Campidoglio | Raccolta della costituzione
San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Capitolio | Campidoglio | Raccolta della costituzione
San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Capitolio | Campidoglio | La costituzione di stato indipendente
San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Capitolio | Campidoglio | La costituzione di stato indipendente
San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Capitolio | Campidoglio | Gli affreschi sul soffitto
San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Capitolio | Campidoglio | Gli affreschi sul soffitto
San Juan de Puerto Rico | Viejo Puerto Rico | Capitolio | Campidoglio | Affresco abolizione schiavitu
San Juan de Puerto Rico | Viejo Puerto Rico | Capitolio | Campidoglio | Affresco abolizione schiavitu
San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Capitolio | Campidoglio | La scalinata di marmo
San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Capitolio | Campidoglio | La scalinata di marmo
San Juan de Puerto Rico | Viejo Puerto Rico | Capitolio | Campidoglio | Gli interni in marmo italiano
San Juan de Puerto Rico | Viejo Puerto Rico | Capitolio | Campidoglio | Gli interni in marmo italiano
San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Capitolio | Capidoglio | Fossile nel marmo rosso di Carrara
San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Capitolio | Capidoglio | Fossile nel marmo rosso di Carrara

Mi ha anche detto che proprio davanti al Capitolio, al lato della statua di San Juan Bautista, c’è una scalinata che conduce a una bella spiaggia, e che valeva la pena visitarla, anche se mi ha consigliato di stare attento perchè le correnti sono molto forti, e quindi di fare il bagno ma non di allontanarmi dalla riva. Ovviamente non me lo sono fatto ripetere due volte…ci sono andato subito!!! Ed è stato un’ottimo consiglio. La spiaggia, praticamente invisibile dal livello strada, ha una folta vegetazione, e tra gli alberi anche molte palme da cocco…le noci cadute, per il peso, si piantano nella sabbia finissima. Davvero un peccato non aver avuto qualcosa per romperle, così da poter bere il latte di cocco, che soprattutto con quel caldo sarebbe stato un vero e proprio toccasana!!! Il mare era davvero molto, ma molto mosso, ed è stato difficile fare il bagno anche perchè il fondale ha moltissime pietre acuminate, quindi ho seriamente rischiato di tagliarmi. Ma affrontare questo piccolo rischio ne è valsa la pena, perchè la temperatura era davvero fantastica, e per le onde forti stare nell’acqua era come fare una specie di idromassaggio.

San Juan de Puerto Rico | Spiaggia di piante da noci di cocco
San Juan de Puerto Rico | Spiaggia di piante da noci di cocco
San Juan de Puerto Rico | Spiaggia davanti al Capitolio
San Juan de Puerto Rico | Spiaggia davanti al Capitolio
San Juan de Puerto Rico | Spiaggia lambita dal mare
San Juan de Puerto Rico | Spiaggia lambita dal mare
San Juan de Puerto Rico | Spiaggia atmosfera serale davanti al Capitolio
San Juan de Puerto Rico | Spiaggia atmosfera serale davanti al Capitolio

Risalgo sulla strada per ricominciare la mia passeggiata  e dopo pochissimo tempo mi ritorno davanti ad un’antica fortificazione, che si capisce subito essere un castello a picco sul mare. Si tratta del Castillo de San Cristóbal (Castello di San Cristoforo), conosciuto anche come Fuerte de San Cristóbal, che è stato costruito dagli spagnoli subito dopo la conquista per proteggere la città dagli attacchi terrestri, ed è parte del Sitio Histórico Nacional de San Juan (Luogo Storico Nazionale di San Juan) e inclusa nella lista del Patrimonio Mondiale dell’Umanità da parte dell’UNESCO dal 1983. L’isola fu infatti scoperta da Cristoforo Colombo più di 50o anni fa, nel 1493, durante la sua seconda spedizione nelle Americhe, e al suo arrivo attraccò a Dorado, nelle immediate vicinanze di San Juan. Bellissima è la cinta muraria, nella quale sono conservati ancora i cannoni originali, ancora perfettamente conservati.

San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Porta di accesso al Castillo de San Cristobal
San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Porta di accesso al Castillo de San Cristobal
San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Il Castillo de San Cristobal
San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Il Castillo de San Cristobal
San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Castillo de San Cristobal
San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Castillo de San Cristobal
San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Vista del mare dal Castillo de San Cristobal
San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Vista del mare dal Castillo de San Cristobal
San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Vista del Castillo de San Cristobal
San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Vista del Castillo de San Cristobal

Il Viejo San Juan è davvero un quartiere bellissimo, dove si respira un’atmosfera boemia, completamente differente dal Condado…qui non ci sono grandi alberghi, ma al contrario è un dedalo di viette strette strette, costeggiate da piccole case con architettura in stile coloniale, colorate con tonalità pastello…in prevalenza di giallo, rosa e ocra. Tra queste case ce n’è una che vanta un record molto singolare. Quale? Con i suoi 1,5 metri di larghezza è la più stretta del mondo!!! Tanto che come si può ben immaginare un uomo non riesce nemmeno a sdraiarsi.

San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Le tipiche case colorate
San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Le tipiche case colorate
San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | I colori delle case di Puerto Rico
San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | I colori delle case di Puerto Rico
San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | La casa mas estrecha del mundo
San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | La casa mas estrecha del mundo

Nella parte occidentale del Viejo San Juan, all’estremo nord dell’isola, c’è un’altra fortificazione, il Castillo de San Felipe el Morro, conosciuta semplicemente come El Morro, anch’essa costruita dagli spagnoli non appena sbarcati sull’isola, e a differenza del Castillo de San Cristóbal aveva lo scopo di proteggere la città dagli attacchi che provenivano dal mare, soprattutto ad opera dei pirati. Era un luogo di passaggio di tutti i galeoni che passavano da qui stracolmi d’oro e d’argento dal Messico e dal Perù, così che i pirati erano molto interessati ad acquisire questa ricchezza, ed è anche per questo che l’isola è stata battezzata “Puerto Rico”. Anche il Castillo de San Felipe el Morro è circondato da una muraglia molto imponente, che può essere usata come camminamento panoramico fino alla Puerta de San Juan. Anch’esso fa parte del Sitio Histórico Nacional de San Juan. È molto suggestivo ammirare il mare dalle griete presenti nelle mura a distanza regolare una dall’altra, che ospitavano i soldati che avevano il compito di scrutare il mare per avvistare l’avvicinarsi di eventuali imbarcazioni nemiche. All’altro lato della baia, c’è un altro forte molto più piccolo chiamato Fortín de San Juan de la Cruz (Fortino di San Giovanni della Croce), che dava appoggio al Castillo de San Felipe el Morro nella difesa della città rispetto ad eventuali attacchi marittimi.

San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Castillo de San Felipe el Morro
San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Castillo de San Felipe el Morro
San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Dettaglio Castillo San Felipe el Morro
San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Dettaglio Castillo San Felipe el Morro
San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Mura Castillo San Felipe el Morro
San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Mura Castillo San Felipe el Morro

Affacciandomi da alcune di queste griete, oltre ad avere una vista stupenda sul mare, ho notato anche che questo lambisce uno splendido cimitero, tutto bianco, che mi ha lasciato a bocca aperta. È il vecchio Cementerio de Santa María Magdalena, al cui interno c’è anche un bellissimo Mausoleo circolare, con una bella torretta dal tetto giallo che sovrasta una cupola rosa. Fortunate le persone che riposano qui…posso godere per l’eternità di una splendida vista.

San Juan de Puerto Rico | Viejo Puerto Rico | Cimitero Santa Maria Magdalena vista dal Castillo San Felipe el Morro
San Juan de Puerto Rico | Viejo Puerto Rico | Cimitero Santa Maria Magdalena vista dal Castillo San Felipe el Morro
San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Vecchio cimitero Santa Maria Magdalena
San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Vecchio cimitero Santa Maria Magdalena
San Juan de Puerto Rico | Viejo Puerto Rico | Cimitero Santa Maria Madgalena
San Juan de Puerto Rico | Viejo Puerto Rico | Cimitero Santa Maria Madgalena

Ma la cosa che mi ha davvero lasciato senza parole del Viejo San Juan è il quartiere popolare de La Perla, incassato tra il Castillo de San Cristóbal e il Morro, situato ad un livello inferiore e affacciato direttamente sul mare, che originariamente era abitato dalle persone più umili, a servizio dei ricchi che vivevano invece in alto nelle sontuose abitazioni, e dei nobili che abitavano nelle fortezze, e che oggi continua ad essere il più povero di San Juan, e uno dei più poveri dell’intera isola, ma sicuramente il più autentico, e forse per questo celebrato da molti cantanti di Puerto Rico, tra i quali il noto gruppo dei Calle 13 che al quartiere ha dedicato lomonima canzone, della quale parlo nel post “Il quartiere La Perla di San Juan de Puerto Rico…dolore e dolcezza in musica“.

San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Il quartiere La Perla
San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Il quartiere La Perla
San Juan de Puerto Rico | Quartiere La Perla | Lungomare
San Juan de Puerto Rico | Quartiere La Perla | Lungomare
San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Case affacciate sul mare nel quartiere La Perla
San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | Case affacciate sul mare nel quartiere La Perla
San Juan de Puerto Rico | Quartiere La Perla | Casa verde sulla spiaggia fronte mare
San Juan de Puerto Rico | Quartiere La Perla | Casa verde sulla spiaggia fronte mare
San Juan de Puerto Rico | Quartiere La Perla | Casa rossa sulla spiaggia fronte mare
San Juan de Puerto Rico | Quartiere La Perla | Casa rossa sulla spiaggia fronte mare

Se chiedete informazioni sul quartiere, tutti mettono in guardia e sconsigliano di addentrarsi, soprattutto se non accompagnati da locali, perchè secondo loro è solo un covo di narcos e delinquenti, ed è per questo considerato addirittura come il più pericoloso del Caribe e uno dei più pericolosi dell’intera America Latina. E non è un titolo che gli è stato affibbiato gratuitamente: la sua mala fama se l’è conquistata.  Prima del 2011 il Dipartimento Antidroga degli Stati Uniti (DEA) stimava che il business dell’eroina nella La Perla raggingeva gli 11 milioni di dollari annuali. In più, il tasso degli omicidi era 7 volte di più que quello di tutta l’isola, che oscillava a 19 morti ogni 100 mila abitanti. Il mare, mosso e violento, si scaglia con forza contro il quartiere de La Perla. Anche se molti, proprio per questi motivi dicono che in realtà è il quartiere, con la sua fama di agitato e caldo, che esplode la sua violenza contro il mare, e non il contrario. È vero: per le sole 250 famiglie che ancora ci abitano (perchè la maggior parte ha preferito fare le valige), vivere a La Perla è come avere un marchio indelebile che è difficile scrollarsi di dosso. È sinonimo di basso, di trafficanti di droga e di sicari. Io non ho badato a queste cose e non ho seguito il consiglio di chi mi metteva in guardia, e l’ho visitato, innamorandomene immediatamente. Una volta scesa la scalinata che incomincia non appena passato il Castillo de San Cristóbal si notano le caratteristiche “casitas de colores” (casette colorate), molto sgarruppate e dagli esterni disordinati, molte delle quali ospitano sui muri dei graffiti di fantasia o che rappresentano persone, spesso abitanti del quartiere morti a seguito di omicidi, che soprattutto in passato sono stati davvero tanti, spesso come conseguenza di regolamenti di conti legati allo spaccio di droga, anche se le cose ultimamente sembrano cambiate. Sono infatti 6 anni che a La Perla non si ammazza più.

San Juan de Puerto Rico | Quartiere La Perla | Vista baracche
San Juan de Puerto Rico | Quartiere La Perla | Vista baracche
San Juan de Puerto Rico | Quartiere La Perla | Vista campo da basket e mare
San Juan de Puerto Rico | Quartiere La Perla | Vista campo da basket e mare
San Juan de Puerto Rico | Quartiere La Perla | Casa tipica
San Juan de Puerto Rico | Quartiere La Perla | Casa tipica
San Juan de Puerto Rico | Quartiere La Perla | Tipica casa colorata con tucano
San Juan de Puerto Rico | Quartiere La Perla | Tipica casa colorata con tucano
San Juan de Puerto Rico | Quartiere La Perla | Murales rappers streetart
San Juan de Puerto Rico | Quartiere La Perla | Murales rappers streetart
San Juan de Puerto Rico | Quartiere La Perla | Murales animali terrestri
San Juan de Puerto Rico | Quartiere La Perla | Murales animali terrestri
San Juan de Puerto Rico | Quartiere La Perla | Murales streetart
San Juan de Puerto Rico | Quartiere La Perla | Murales streetart
San Juan de Puerto Rico | Quartiere La Perla | Murales personaggio marino
San Juan de Puerto Rico | Quartiere La Perla | Murales personaggio marino
San Juan de Puerto Rico | Quartiere La Perla | Murales personaggio marino streetart
San Juan de Puerto Rico | Quartiere La Perla | Murales personaggio marino streetart

Qui i ritmi sembrano ancora più lenti di quelli già molto lenti dell’isola: per i pensionati e per i molti disoccupati presenti la giornata è davvero molto lunga, e per questo ingannano il tempo chiacchierando seduti in strada, con l’immancabile frigorifero portatile pieno di birre ghiacciate. In strada si vedono sempre anche molti ragazzini che giocano a basket nel campo che è una delle cose che per prime si notano dalla strada, con al centro la scritta “La Perla” e il mare che si vede dietro al canestro, o che si esibiscono in esibizioni freestyle con lo skate nel Bowl, originariamente una piscina da un bel po’ di tempo trasformata in pista acrobatica dipinta con bellissimi graffiti colorati, e che ormai rappresenta il vero e proprio simbolo del quartiere.

San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | El Bowl nel quartiere La Perla
San Juan de Puerto Rico | Viejo San Juan | El Bowl nel quartiere La Perla

Vi consiglio davvero di visitare questo bellissimo angolo di San Juan, che per me è il luogo più caratteristico della città, e non dimenticatevi di prendere qualcosa da bere in uno dei piccoli chioschi improvvisati che troverete disseminati tra le strette viuzze, vicino alle gabbie di galline, oppure al Bar Cofresì, che prende il nome dal celebre pirata di Puerto Rico, e di fermarvi a parlare con gli abitanti del barrio che saranno ben contenti di scambiare con voi quattro chiacchiere…solo però se riuscirete a togliervi la faccia e il comportamento “classico” del turista…qui non vogliono macchine fotografiche, chiasso e risa…qui vogliono solo che dimostriate il vostro rispetto… Penso che non ci sia modo migliore per descrivere La Perla di come lo fa la scrittrice di puerperiqueña Ana Teresa Toro, che definisce il panorama e l’atmosfera in modo molto sottile, dicendo che “La Perla ti rompe i denti, però ti addolcisce la gola”. Proprio quello che, ragionandoci adesso mentre scrivo, ho provato anch’io. 

San Juan de Puerto Rico | Quartiere La Perla | Gabbie di galline per la strada
San Juan de Puerto Rico | Quartiere La Perla | Gabbie di galline per la strada
San Juan de Puerto Rico | Quartiere La Perla | Bar Cofres
San Juan de Puerto Rico | Quartiere La Perla | Bar Cofresí
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